El cuidado de la dentadura de tu bebé

La etapa del nacimiento de los dientes de tu bebé suele ser una transición un poco difícil. Pero aquí te ayudamos con consejos para que todo salga mejor.

Preguntas comunes

Aquí están algunas de las preguntas y respuestas más comunes sobre el cuidado de los dientes del bebé.

¿Cuándo debo empezar a limpiar los dientes de mi bebé?

Tan pronto veas que hay un diente próximo a salir (generalmente entre los 5 y 9 meses de edad), debes comenzar a limpiar sus encías y dientes.

¿Cómo debo limpiar sus dientes y encías?

Comienza con un paño húmedo y suave y frota suavemente sus encías y tan pronto como creas que puede tolerar un cepillo de dientes en su boca, hazlo con uno que sea de cabeza compacta y tenga cerdas suaves. No olvides que el cepillo de dientes debe ser cambiado cada 3 meses o cuando empiece a mostrar signos de desgaste.

CONSEJO - Compra dos cepillos, uno para ti y uno para el bebé y tomen turnos para cepillarse.

¿Por qué es importante cuidar sus dientes de leche si igual se van a caer?

Hay muchas razones por las que es importante mantener sanos los primeros dientes. Sin ellos su proceso del habla se vería afectado, serían incapaces de comer una gran cantidad de alimentos y no tendrían esa magnífica sonrisa. Adicionalmente, los primeros dientes también mantienen los espacios correctos para cuando lleguen los siguientes.

¿Está bien usar pasta de dientes con mi bebé?

Se recomienda que esperes hasta que tu hijo tenga 2 años para introducir la pasta de dientes, incluso entonces se recomienda que utilices una que sea apta para niños. Estas tienen un nivel reducido de flúor y un nivel de calcio especialmente formulado para dientes jóvenes.

¿Cuándo debo llevar por primera vez a mi hijo al dentista?

Idealmente sería alrededor de su primer cumpleaños y definitivamente antes de que cumplan 3 años. En esta visita, el dentista evaluará la alineación de la mandíbula, comprobará cualquier señal de caries en los dientes y te ofrecerá orientación para cuidar mejor su dentadura.

¿Hay alguna pista sobre cómo hacer que la experiencia no sea estresante?

Prepara a tu hijo para una visita al dentista mediante la lectura de libros sobre este tema o jueguen al dentista con juguetes o muñecas. Explícale que a algunos dentistas les gusta usar máscaras sobre sus bocas y enséñale a abrir la boca como un pez para que el dentista pueda echar un vistazo. Recuerda no usar palabras negativas al hablar de la visita como "miedo", "aguja", "daño" o "taladro". Estas tienden a asustar a los adultos así que imagínate lo que pueden causar en los niños.

Algunos libros sugeridos son:

• Tusk Trouble - Primeras experiencias de Jane Clarke y Cecilia Johansson

• Andrew Loose Tooth de Robert Musnch

• Open wide de Laurie Keller

• The Berenstain Bears Visit the Dentist by Jan and Stan Berenstain

He oído a otras mamás hablar de la "boca de biberón", ¿qué es?

"Boca de biberón" es el término usado para describir la caries causada por el ácido que ataca los dientes, generalmente a los delanteros y sucede después de un contacto prolongado con cualquier líquido que no sea el agua. Como sugiere el término, generalmente ocurre cuando los bebés y los niños se les permite beber durante largos períodos de tiempo de un biberón. Esto puede suceder cuando se les permite ir a la cama con el tetero, sin embargo, no se limita a esto, los bebés amamantados durante largos períodos de tiempo también pueden desarrollar este tipo de complicación.

Para evitar la aparición y el desarrollo de la caries, intenta seguir estas sencillas indicaciones:

• Solamente permite el uso del biberón para las comidas y no como una herramienta de confort a la hora de acostarse.

• Evita darle jugos, refrescos u otras bebidas azucaradas en un biberón.

• Enseña a tu hijo a beber de una taza o con un pitillo tan pronto como esté listo, normalmente alrededor de los 12 meses.

• Mantén buenas prácticas dentales y cepíllale los dientes con regularidad.

¿Qué alimentos debo evitar para mantener saludables los dientes de mi hijo?

Evita los alimentos ricos en azúcar, especialmente aquellos que se mantienen en la boca durante mucho tiempo como dulces, caramelos, refrescos y jugos. Las tabletas masticables de vitamina C también se han identificado como nocivas para los dientes sanos.

Algunos alimentos saludables como los frutos secos también contienen altos niveles de azúcar por lo que debes motivar a los niños a enjuagarse la boca después de comer estos alimentos.

¿Chuparse un pulgar puede causar problemas dentales?

Si la succión del pulgar se prolonga por años hay una alta posibilidad de que tu hijo tenga una mordida abierta, dientes torcidos y posibles cambios en la mandíbula superior.

¿Cuáles son los principios básicos de la atención dental para los niños?

La Asociación Dental Australiana sugiere estas pautas para mantener los dientes sanos:

• Disfruta de los alimentos nutritivos, especialmente aquellos ricos en calcio y bajos en ácidos y azúcares.

• Come bocadillos saludables, como queso y fruta.

• Bebe mucha agua del grifo, especialmente si es fluorada.

• Cepilla los dientes con una pasta dental con bajo contenido de flúor desde los dos años de edad y hasta los 7 años.

• Utiliza un cepillo de dientes de cabeza y cerdas suaves.

• Cepilla los dientes al menos dos veces al día, lo ideal es hacerlo después del desayuno y justo antes de acostarse.

• Visita a tu dentista regularmente, no esperes a tener un problema para hacerlo.

• Las visitas al dentista deben comenzar desde muy joven, por lo menos desde los 3 años.

Nuestra agua no contiene flúor, ¿debo darle a mi hijo una dosis extra?

El flúor juega una parte importante en mantener los dientes sanos, sin embargo, antes de darle un suplemento de flúor debes hablar con tu dentista.

¿Cómo sabré cuando a mi bebé le estén saliendo los dientes?

Algunos de los signos más claros que indican que los dientes están saliendo son:

• Encías ligeramente inflamadas y rojas, pueden tener un bulto

• Puede aparecer un brote dental blanco debajo de la encía

• Un aumento en el babeo, además suelen querer morder los dedos y otros objetos.

• Irritabilidad y signos de dolor.

Para aliviar esta molestia, es posible usar paracetamol, un gel dental sin aspirina y permítele chupar y morder anillos dentales fríos.

¿Hay alguna verdad en las historias de enfermedades asociadas con la aparición de la dentadura?

Muchas mamás informan que su bebé ha padecido uno o varios síntomas cuando los dientes están rompiendo las encías como fiebre leve, diarrea leve, dolor e irritabilidad. Sin embargo, no hay pruebas concluyentes de que éstas estén relacionadas con la aparición de los dientes así que no debes asumir que esta es la causa de la enfermedad y por tanto debes buscar consejo médico.

¿Cuándo podrá mi hijo cepillarse los dientes por su cuenta?

Generalmente, cuando tu hijo tenga cerca de 5 años será absolutamente capaz de cepillar sus propios dientes, sin embargo, se recomienda que continúes asistiéndolo y vigiles su cepillado hasta alrededor de los 7-8 años.

¿Qué orden reciben los dientes de leche?

Por lo general, aunque no siempre, los dientes de tu bebé aparecen en este orden:

1. Los incisivos inferiores

2. Los incisivos superiores

3. Los dientes laterales superiores

4. Los dientes laterales inferiores

5. Los primeros molares superiores (dientes posteriores)

6. Los primeros molares inferiores

7. Los caninos superiores

8. Los caninos inferiores

9. Los segundos molares inferiores

10. Los segundos molares superiores

Es probable que tu hijo tenga todos sus primeros dientes, también conocidos como dientes de leche, alrededor de los dos años y medio de edad.

La visita al dentista está incluida en Medicare (seguro de salud)

Desafortunadamente, el cuidado dental generalmente no está cubierto por Medicare; Sin embargo, puedes solicitar la cita a través de un seguro de salud privado.

En Nueva Zelanda, las visitas a la clínica dental son gratuitas. Estas clínicas suelen estar en los terrenos de las escuelas primarias y los niños que son estudiantes pueden recibir atención dental gratuita de un dentista hasta la edad de 18 años.

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Salidas infantiles

El bebé ya está en plena relación con el mundo a su alrededor: disfruta viendo gente, jugando con las personas y conociendo a otros niños. Es un momento pleno de descubrimientos que pueden alentar y compartir no sólo con él y con otras madres y sus niños.

Además de resultar más divertido para ustedes y sus amigas, verán que compartir estos momentos también significa compartir los gastos, y que eso redituará también favorablemente en su economía familiar.

Ya conocemos los dilemas de salir con un bebé pequeño: probablemente la salida termine antes de lo esperado, con lo cual no siempre resulta conveniente hacer grandes esfuerzos de producción previos, como comprar ticket para un gran y costoso espectáculo. Si es el caso de ustedes, y tienen amigos con los que comparten estas mismas situaciones de aprendizaje, propónganles algo divertido como organizar pequeñas funciones de títeres en casas. Así podrán reunirse ustedes, y divertirse tanto como los bebés de una manera cómoda (una casa equipada para la vida con un chiquito siempre es más confortable que un teatro, por ejemplo) y definitivamente más económica. Pueden organizar reuniones semanales o con la frecuencia que les resulte más adecuada e ir rotando los lugares de encuentro. Entre más mamás sean, mayores serán las posibilidades y el ahorro.

Otra opción son los cada vez más numerosos cafés con espacios para niños. Estos lugares les permiten reunirse con sus amigos y disfrutar del café y la charla, mientras los niños se divierten en un área con plaza blanda, pelotero, crayones para dibujar, supervisados en todo momento por personal especializado. Una gran ventaja es que suelen tener baños amplios y cómodos con cambiador para los más chiquitos.
Deben tener en cuenta siempre que la salida no debe ser muy larga y que lo mejor es planificarlas a la tarde, con su bebé bien comido.

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